Изображение летающей змеи может показаться сценой из ночного кошмара или даже голливудского фильма, но в действительности в джунглях Южной и Юго-Восточной Азии они существуют.
Определение летающая змея на самом деле не очень корректно, потому как при отсутствии сильного восходящего потока воздуха, эти змеи не могут набрать высоту. Их можно назвать планерами, которые используют скорость свободного падения и искажение своего тела, чтобы поймать поток воздуха, который служит для них подъемной силой.

Chrysopelea

По началу ученые приписывали летающим змея больше свойства парашютистов, чем планеров. Но недавние исследования раскрыли запутанные детали о том, как эти, не имеющие конечностей животные, превращают резкое падение в полет. Чтобы взлететь, летающая змея подползает к краю ветки и начинает раскачиваться, приняв форму буквы J. Далее в определенный момент она принимает форму S и выравнивается по ширине, приблизительно увеличиваясь в два раза. В итоге ее тело приобретает новую форму и изгиб в форме С, что дает возможность как бы ловить воздух. Летающие змеи лучшие планеры, чем их популярные соперники в этой способности, белки-летяги.

Существует пять признанных видов летающих змей, обнаруженных на территории от западной Индии до Индонезийского архипелага. Знания об их жизни в дикой природе ограничены, но их относят, если можно так сказать, к самым древесным змеям, потому как они очень редко спускаются на землю.
Самые маленькие представители достигают в длину 61 см., а самые большие до 1,2 метра.

Рацион составляют грызуны, ящерицы, лягушки, птицы и летучие мыши. Они ядовиты, но не смертельно, а маленькие клыки не могут причинить вред человеку.
Учены до сих пор не знают почему именно летающие змеи летают. Но, кажется, именно так они избегают хищников, перебираются с дерева на дерево, охотятся и собственно практически не сходят на землю.
Только один вид — twin-barred tree считается очень редким, все остальные летающие змеи не имеют какого-либо охранного статуса.