Как ни прискорбно начинать данный материал с грустной ноты, но если вы хотите увидеть кожистую черепаху, поторопитесь. Экологические изменения и вмешательства человека в естественную среду обитания животного, поставили этих черепах на грань полного вымирания.

Последний оплот популяции Тихоокеанских кожистых черепах может исчезнуть в течение 20 лет, если не будут направлены усилия, необходимые для сохранения этого вида на Земле.
Большинство из них, по крайней мере 75 процентов, откладывают свои яйца на пляже Bird’s Head Peninsula, в Индонезии. Согласно последним исследованиям, число гнездующихся на пляжах упало на 78% в период между 1984 и 2011 годами. Биолог из университета Алабамы говорит, что если их количество продолжит уменьшаться теми же темпами, что и сейчас, то нам не то, что трудно, будет практически невозможно восстановить их популяцию. А это означает, что количество черепах будет настолько низким, что данный вид просто исчезнет.
В Jamursba Medi Beach залива Птичья Голова (Bird’s Head) количество гнезд упало с 14455 в 1984 году, до самого уровня 1532 в 2011 г., говорится в исследовании.
Поскольку самки кожистых черепах откладывают яйца несколько раз в год, по оценкам исследователей, 489 самок населяют западную часть Тихого океана. В целом, каждый год популяция падала на 5,9% с 1984 года.

Причины снижения популяции
Кожистые черепахи являются самыми большими из всех живых черепах и обитают по всей территории Мирового океана. Их уникальный панцирь может достигать 2 метров в длину, а общий вес доходит до 540 килограмм.
Хотя в Атлантическом океане их количество возросло в последнее время, зато в других районах практически упало до нуля. Данный вид был внесен в список животных, находящихся под угрозой исчезновения в Соединенных Штатах в 1970 году.
И большая часть снижения их численности связана с человеком. До того, как законом было запрещено в 1993 году, жители и рыбаки собирали черепашьи яйца в Индонезии тысячами. К этому вносят свою лепту собаки и свиньи, которые также раскапывают кладки вдоль всего побережья.
В океане они часто становятся жертвами улова, непреднамеренно они попадают в сети и гибнут во время рыбалки на другую добычу. Это связано с тем, что их пути долгих миграций пересекают места для ловли рыбы. Тихоокеанские кожистые черепахи мигрируют из их зон гнездования в Индонезии для спаривания к берегам Америки.
Климатические изменения сказали на количестве медуз, которые являются источником питания животных.

Методы сохранения популяции
Приложения усилий по сохранению пляжей Индонезии, включает патрулирование местными жителями территории, для сохранения гнезд от хищников и перемещения яиц в более холодный песок. Так как температура влияет на пол детеныша, и чем холоднее, тем вероятнее это будет самец. Однако те, кто уже работал и продолжает вести деятельность по спасению этих животных, говорят, что одними пляжами Индонезии здесь не обойтись. Территориально, гнезда расположены на территории более 20 стран мира, так что это полноценная международная проблема.
В феврале 2012 года Соединенные Штаты защитили приблизительно 108,800 квадратных километров пляжей Тихого океана.


Другие виды черепах