Зеленая морская черепахаЗеленая черепаха большая увесистая морская черепаха с широким гладким панцирем. Обитает в тропических и субтропических прибрежных водах по всему миру. Часто ее можно видеть, когда она карабкается из воды на землю, чтобы погреться на солнце.

Зеленая морская черепаха названа так не из-за цвета панциря, который, как правило, имеет коричневый или оливковый оттенок, в зависимости от среды обитания, а из-за цвета кожи.

Существует два вида зеленых черепах, ученые еще не пришли к единому мнению, являются ли они отдельными видами, или подвидами. Это антлантическая, встречающаяся у берегов Европы и Северной Америки и другой вид, который был обнаружен в прибрежных водах от Аляски до Чили.

Вес зеленой черепахи составляет 317,5 кг. и они являются одними из самых крупных морских черепах в мире. Их пропорционально маленькая голова, которая не высовывается, начинается от сердцевидного панциря, длина которого равна 1,5 метра. Самцы отличаются от самок своими большими размерами и длинным хвостом. И те и другие имеют ласты, напоминающие весла, что делает из них мощных и изящных пловцов.
В отличие от большинства морских, взрослые зеленые черепахи растительноядные, питаются морской травой и водорослями. Однако особи не достигшие половой зрелости также едят беспозвоночных – крабов, медуз.

Опять же, зеленые отличаются от морских еще тем, что последние греются, плавая близко к поверхности воды, в то время как первые чаще выползают на сушу. Иногда их видели загорающими в компании тюленей и альбатросов.

Зеленая черепаха как и другие ее родственники преодолевает большие расстояния от мест кормления до места откладывания яиц, чаще всего это песчаные пляжи. Спаривание происходит каждые 2-4 года и обычно на мелководье ближе к берегу. Для откладывания яиц часто выбираются те же пляжи, где были рождены они сами. Вырыв ластами яму в песке, они откладывают 100-200 яиц, накрывают яму и возвращаются в море, оставляя свое будущее потомство на два месяца. Самое опасное время в жизни зеленой черепахи, это путь из гнезда в море, когда за ними охотятся множество хищников, в том числе крабы, чайки.

Средняя продолжительность жизни 80 лет. Предки зеленой черепахи вначале жили на суше и уже потом ушли в море около 150 млн. лет назад. Это один из немногих видов, настолько древних, что они были свидетелями развития и вымирания динозавров.
Данный вид относится к вымирающему. И несмотря на это, их продолжают убивать ради мяса и яиц. Вымирание также связано с несчастными случаями гибели от моторных лодок, рыболовных снастей, разрушением мест гнездования.